Martin Spang Olsen har arbejdet med miljø og klima hele livet.  Hans far, Ib Spang Olsen var æresmedlem af Dansk Naturfredningsforening og den første i Danmark, der underviste i Økologi.  I 1987 udviklede de to en koncept sammen, som i dag måske er det mest relevante initiativ til at redde verdens klima og miljø.  Men først lidt om præmissen:

Klimaforskerne er i dag enige om, at nedskæring i udledningerne ikke længere nok til at bremse opvarmningen.  Selv hvis vi stoppede udledningerne i morgen, ville opvarmningen fortsætte i mange hundrede år, fordi atmosfæren allerede er fyldt med drivhusgasser.

Forskerne er derfor nu enige om, at vi bliver nødt til at supplere med en regulær opsamling af atmosfærens CO2.  Fænomenet kaldes CCS (Carbon Capture and Storage), og det kan f.eks. bestå af skovrejsning (træer lever som bekendt af CO2).  Men det er gigantiske områder, der skal beplantes, hvis det skal have en effekt.  Op til en tredjedel af Jordens landområder.  Så hvad er mere indlysende end at beplante den tredjedel, der i forvejen er ørken?

Hvis Sahara blev grøn og frodig, som det har været mange gange før, ville Afrika for første gang nogensinde blive en international spiller, der kunne brødføde sig selv og det måske meste af verden.  Sult, borgerkrig, arbejdsløshed, migration, sandflugt, vand- og fødevaremangel, tab af biodiversitet og meget andet ville forsvinde.

Men hvis eksperterne er enige om, at det er den vej, vi skal gå, hvorfor er det så ikke sket?  

Måske fordi det er svært at forestille sig et projekt, der ville kræve at det meste af verden arbejdede sammen.  Måske fordi ingen politikere for alvor ønsker Afrika på fode.  Eller måske fordi vi mennesker har et problem med vores forestillingsevne.  Vi er generelt ikke er ret gode til at forestille os scenarier, der aldrig er sket før.

Martin har siden 2012 arbejdet på at adressere begge problemer.  Dels gennem NGO’en, What If Institute, dels gennem Sensory Training Institute.  Hvor What If Institute primært arbejder med strukturelle tiltag, fungerer Sensory Training Institute som en uddannelse, der optimerer empati, kreativitet og forestillingsvene.

Både ørkenbeplantning og optimering af forestillingsevnen bakkes op af forskere som en nødvendig vej til de nødvendige forandringer.  Og ørkenbeplantning nævnes af flere eksperter som DEN ENESTE MÅDE AT LØSE KLIMAPROBLEMERNE PÅ.

En kort gennemgang af Martins koncept for beplantning af Sahara kan ses her.

Foredraget indeholder desuden øvelser, demonstrationer og grafik.