Maren var taget til grænselandet mellem Syrien og Tyrkiet for at lave undervisningsmaterialer til danske skolebørn om livet på flugt. Her er tusindvis af familier overladt til sig selv uden støtte fra omverden. De er flygtet fra krigen i Syrien, og har slået sig ned på en landmands jord i nabolandet Tyrkiet. De arbejder fra solen står op til solen går ned, dag efter dag. Imens forældrene arbejder, er børnene overladt til sig selv. De går ikke i skole, de leger ikke, de griner ikke, de lærer hverken at læse, skrive, regne eller nogen form for livsduelighed.

Det blev hurtigt tydeligt for Maren, at det børnene savnede allermest, var at gå i skole. Hun sagde derfor sit arbejde som skolelærer op i 2019 for at starte foreningen 5 Skoler. Kort efter fik hun følgeskab af sin veninde Zarah, der sagde sit job som konsulent i Deloitte op for i stedet at gå ind i 5 Skolers arbejde på fuld tid. I dag har de to ildsjæle gjort tanke til handling og bygget otte skoler til de syriske flygtningebørn, og arbejder desuden med alt det omkring en skole, der får den til at fungere – tøj, mad, børnehave, hygiejne og styrkelse af piger og kvinder i lejrene. Børnene undervises af lokale lærere, og alt handles lokalt – både for at strække pengene så langt som muligt og for at støtte lokalområdet.

Maren og Zarah redder ikke verden, men gør en forskel, hvor de kan. Og de børn, der tidligere mødte omverdenen med et tomt blik, og fortalte om krigens rædsler uden følelsesudtryk, kan nu læse, skrive og regne, men endnu vigtigere kan de smile, danse, og lege. Og børnenes opblomstring spreder sig, som ringe i vandet, ud i store dele af flygtningelejrene, hvor lyset i børnenes øjne tænder et lys i forældrenes.

Maren og Zarah fortæller levende og engageret om deres arbejde for at give børn meningen med tilværelsen tilbage. Det er både en fortælling om den konkrete forskel, det gør for børnene, men også to meget personlige fortællinger om rejsen fra et trygt liv i Danmark til en mere usikker tilværelse hvor man gør en forskel helt i frontlinjen.

Foredragshonoraret går ubeskåret til 5 Skolers arbejde.